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茶在古代地位可不一般,朝廷竟设有专门的茶官

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在古代的史料中,“茶”的名称有很多种。陆羽在《茶经》中所说:“其名一曰茶,二曰槚(jiǎ),三曰蔎(shè),四曰茗,五曰荈(chuǎn)。”

槚:从木的古“茶”字,指茶树。

蔎:是古时四川西部对茶的俗语:“蜀西南人谓茶曰蔎”。

茗:云南地区“茶”之土音,约在东汉时期始用于茶,茶的雅称。

荈:从草,是专指晚采的茶叶。

微物有情,小小的茶叶竟有如此之多雅称,足见古人性情雅致。

茶官在古代政治系统中并没有什么地位,唐代以前都处于隐匿和模糊的状态,唐代之后各类茶业官职庞杂繁复,时时更新,又处于一个很混乱的状态。

随着茶文化的盛行,宋朝时出现了大繁荣的景象,茶叶方面的官职也增多了,设置“榷茶司”专门管理边茶贸易,设“六榷务十三场”,路级地方机构则是“提举茶事司”(茶事司)和“提举常平茶盐司”(茶盐司)。

早在元代就有某些地方机构将盐、茶事物合并处理、统一监管,到了清朝便有了盐茶道司。

茶盐司

这个官职设于宋时,它主管茶及盐的一切事务,负责收缴茶税、盐税;考核下面各级专管茶盐的官员;赏罚和举荐各级地方茶盐官员。

在中国五百多位皇帝中,宋徽宗可谓“奇葩”的存在,他未曾建立起“秦皇汉武,唐宗宋祖”般的功勋,在位期间庸碌无为,但是他在诗词画作上的造诣,可谓是大师级的。“瘦金体”为古今一绝,在品茶上也是如此。

据史书记载,他常与臣下品饮斗茶,并亲自点汤击拂,令茶汤展现出疏星朗月般的效果,写出的《大观茶论》不可不谓之为经典。

茶盐司,说它是整个国家茶叶种植经营流通的总指挥中心。它下设层层管理人员,构架起整个国家的茶叶生产经营网络。它属于路级机构,主管官员称为勾当公事,整个司的全部公职人员约在20人上下。这个官署自建立之日起,数年之内茶税收入就达到了1000万缗,是当时朝廷的最主要收入之一了。

茶马司

这个官署也是宋时设立起来的。在古时,中原地区会以自己所产的茶叶换取边疆少数民族的良马。除了元,几乎各个朝代都设有专管茶与马贸易的官署。这个官署垄断了所有茶跟马的交易活动。官家一向是严禁民间私自进行茶与马匹的互换行为的。

而中原的官家则以茶来换取战时所需要的良种马。凡私自进行茶马交易,或偷偷将农作物籽和苗带去少数民族地区贩卖的,获罪是相当重的,包括官员都要被追查责任。

这里还有一个与古时官职有关的茶的词语:茶掌故。但“掌故”在汉时却是指一个官职,它是太史官署里的一个官位。

它的最高长官太史令手底下有许多个掌故。这一职称算得上是较高的级别了,俸禄为2000石,属高薪职员了。

掌故既属太史令所管辖,他们也就是专管收集国家的旧闻轶事,以供长官用于编撰文书、史书所需。到了后世,这个词语的意义就进一步引申开来了,不再指官职,而是指一些旧时典故,比如茶掌故就是指茶界的那些旧闻。

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